"Die Atombombe" im utopischen Fernseh- und Spielfilm

Filmreise in eine strahlende Zukunft

 

Im Genre des Science Fiction-Films stellen Dystopien einen wichtigen Bereich dar. Solche negativen Utopien nehmen im besten Fall reale gesellschaftliche Ängste auf und bilden sie mehr oder weniger unterhaltsam ab. Wird die Furcht der Menschen vor unkontrollierbarer Technik zum Thema, überschneidet sich der Science Fiction-Film oft mit dem Genre des Katastrophenfilms. So können durch menschliches Versagen, Kriminalität oder Umweltverschmutzung katastrophale Folgen entstehen.

Seit den Atombombenabwürfen auf Hiroshima und Nagasaki wurde "Die Bombe" zum Thema im Science Fiction-Film. In den 1950er Jahren prägte ein eher naiver und verharmlosender Ton den Umgang mit Kernenergie und Atomwaffen. Nichts schien unmöglich, die Wissenschaft schien alle Probleme zu lösen und eine militärische Auseinandersetzung möglicherweise gewinnbar. Erst in den 1960er Jahren passierte hier ein Umdenken und es kam zu ernsthaften medialen Auseinandersetzungen mit der Thematik.

Lange vor den atomaren Unfällen in Harrisburg, Tschernobyl oder Fukushima haben Filmemacher bereits vor Unglücken in Kernkraftwerken oder mit radioaktiven Material gewarnt. In diesen Filmen werden die Auswirkungen "Der Bombe" oder der Zeit danach gezeigt.

Die nachfolgende (unvollständige) Aufzählung listet Science Fiction-Filme, die sich mit Thema Atomunfall, Atomkrieg oder Umweltkriminalität im weitesten Sinne beschäftigen. Es finden sich aber auch wichtig erscheinende (nicht-utopische) Filme anderer Genres (z. B. Dokumentarfilm, Thriller, Zeichentrick) in Form von Kino- und Fernsehfilmen sowie TV-Serien. VHS-Veröffentlichungen sind nur im Einzelfall berücksichtigt.

1950er

Das letzte Ufer (On the Beach, 1959)

Nach dem Dritten Weltkrieg ist das amerikanische U-Boot "Sawfish" auf dem Weg nach Australien. Dort hofft man der tödlichen Strahlung zu entkommen. Doch die Menschen können auch dort nur auf ihren Tod warten. Starbesetztes (Gregory Peck, Fred Astaire, Ava Gardner) Drama von Regisseur Stanley Kramer ("Flucht in Ketten", "Das Urteil von Nürnberg"). Nach dem Roman von Nevil Shute. Ein schwächeres Remake folgte 2000. Nur auf DVD (amazon.de).


1960er

Panik im Jahre Null (Panic in Year Zero, 1962)

Familie Baldwin ist unterwegs ins Wochenende, als der Atomkrieg ausbricht und Los Angeles zerstört wird. Regisseur und Schauspieler Ray Milland in einem, aus heutiger Sicht, doch reichlich naiv anmutenden Film. Nur auf DVD (amazon.de).


Kriegsspiel (The War Game, 1965)

Preisgekrönter (Oscar 1967 als bester Dokumentarfilm) fiktiver Spielfilm in schwarzweiß von Peter Watkins über einen nuklearen Schlagabtausch zwischen der UdSSR und NATO. Von der englischen BBC als Fernsehfilm produziert, erfuhr diese zutiefst glaubwürdige und schockierende Darstellung sogar eine Kinoauswertung, da er im Fernsehen nicht gezeigt werden durfte. Nur in Originalfassung auf DVD (amazon.de).


Angriffsziel Moskau (Fail Safe, 1964)

Aufgrund eines Fehler wird eine US-Bomberstaffel in Richtung Rußland geschickt. Alle Versuche den Irrtum aufzuklären schlagen fehl. Gegen den Widerstand seiner Militärs gibt der US-Präsident (Henry Fonda) der Sowjetunion hochgeheime Informationen, die den Abschuss ermöglichen sollen. Doch ein Bomber kommt trotzdem durch und vernichtet Moskau. Die Welt steht vor dem 3. Weltkrieg. Hochspannender Thriller über Misstrauen und Paranoia im Kalten Krieg. Ausführliche Filmrezension. Auf DVD (amazon.de) und Stream.


1970er

Das Ultimatum (Twilight´s Last Gleaming, 1977)

Ein ehemaliger General (Burt Lancaster) dringt in ein Raketensilo in Montana ein. Damit soll die US-Regierung zur Veröffentlichung geheimgehaltener Dokumente aus dem Vietnamkrieg erpresst werden. Doch in General MacKenzie (Richard Widmark) hat er einen eiskalten Gegenspieler. Regisseur Robert Aldrich ("Das dreckige Dutzend") drehte diesen militärkritischen und spannenden Streifen in Deutschland. Nach dem 1972 veröffentlichten Roman "Rothaut in Viper 3" von Walter Wager ("Telefon"). Auf DVD (amazon.de), Blu-ray (amazon.de) und Stream.


Plutonium (1978)

Mit diesem Thriller bewies der deutsche Filmemacher Rainer Erler in einem vom ZDF koproduzierten Fernsehfilm seine Weitsicht. Eine Journalistin recherchiert das Verschwinden von Plutonium. Radioaktives Material in den Händen von Terroristen war Ende der 70er Jahre noch Science Fiction. Nur enthalten in der 6 DVD-Box "Rainer Erler Kultfilme" (amazon.de).


Das China-Syndrom (The China-Syndrome, 1979)

Mit Michael Douglas, Jane Fonda und Jack Lemmon erstklassig besetzt. Der spannende Thriller thematisiert eine Kernschmelze in einem amerikanischen Atomkraftwerk. Am 28. März 1979 kam es dann wenige Wochen nach Filmstart in Three Mile Island (Pennsylvania) tatsächlich zu einem echten Unfall. Der Spielfilm von James Bridges erhielt große Aufmerksamkeit, wurde zum Politikum und vielfach ausgezeichnet. Auf DVD (amazon.de), Blu-ray (amazon.de) und Stream.


1980er

Die Kettenreaktion (The Chain Reaction, 1980)

Der actionreiche, australische Thriller thematisiert die Verseuchung der Umwelt durch ein leckgeschlagenes Atommüllager. Mit Mel Gibson in einer Minirolle, die aber in keinem Verhältnis zur Bewerbung auf dem DVD-Cover steht. Auf DVD (amazon.de) und Stream.


War Games - Kriegsspiele (1982)

Jugendlicher Hacker (Matthew Broderick) spielt, ohne es zu wissen, mit dem Supercomputer des US-Verteidigungssystems "Thermonuklearer Krieg". Regisseur John Badham ("Das fliegende Auge") traf mit diesem actionreichen Mix aus Thriller, Computerspiel und Atomkriegsangst den damaligen Nerv. Vor allem für ein jugendliches Publikum gedacht, verzichtet dieser unterhaltsame Streifen auf jegliche Systemkritik. Ausführliche Filmrezension. Auf DVD (amazon.de), Blu-ray (amazon.de) und Stream.


Das Ende aller Tage (Future War 198X, 1982)

Die Regisseure Tomoharu Katsumata ("Captain Future") und Toshio Masuda ("Tora! Tora! Tora!") zeigen in diesem Anime einen zum Atomkrieg eskalierenden Konflikt zwischen NATO und Warschauer Pakt um ein Raketenabwehrsystem im Weltraum. Ungewöhnlicher Mix aus Politik, actionreichen Waffensequenzen, Science Fiction-Elementen (wie das damalige SDI-Projekt) und unvermeidlicher Liebesgeschichte. Mit Längen, aber filmhistorisch interessant. Auch als "Das Ende aller Tage - Der III. Weltkrieg hat begonnen" (Dynamic) und "Null-Zeit - Der 3. Weltkrieg hat begonnen" (Starlight) auf VHS erschienen. Auf 1.000 Stück limitierte DVD in Pappschuber (amazon.de).


Der Tag danach (The Day After, 1983)

Die sehenswerte US-Fernsehproduktion zeigt am Beispiel der Stadt Kansas die möglichen Folgen eines nuklearen Schlagabtausches zwischen den Supermächten. Obwohl oder vielleicht gerade weil mit Stilmitteln des Katastrophenfilms von Regisseur Nicholas Meyer inszeniert, verfehlte er die schockierende Wirkung auf die TV-Zuschauer nicht und löste seinerzeit heftige Diskussionen aus [1]. Aus heutiger Sicht war die Entscheidung richtig, nicht noch drastischer zu sein, weil nur so eine hohe Zuschauerzahl erreicht werden konnte. Realistisch wären die Folgen weitaus schlimmer (z. B. Nuklearer Winter [2]) was per Texttafel auch angemerkt wird. Ein enorm wichtiger Film, weil er die Menschen aufrüttelte. Nur auf DVD (amazon.de).


Das letzte Testament (Testament, 1983)

Am Beispiel der Familie einer US-Kleinstadt werden die Auswirkungen eines Atomkriegs deutlich. Der Spielfilm von Lynne Littman kommt ohne Action- oder Katastrophenelemente aus. Stattdessen nähert er sich dem Thema sehr persönlich auf Familienebene. Der Tod kommt im Alltag schleichend durch Krankheit und Verstrahlung. Ergreifend, bisweilen auch bleiern, weil fast dokumentarisch wirkend. Dennoch ein sehr wichtiger Spielfilm, gerade im direkten Vergleich mit "The Day After". Mit Lukas Haas, Kevin Costner und Rebecca De Mornay in Nebenrollen. Nur auf VHS (amazon.de).


Silkwood (1983)

Meryl Streep als Karen Silkwood, die 1974 in einer Fabrik für Plutonium verstrahlt wurde. Silkwood wollte Beweise an die Presse weiterreichen und stirbt an einem Autounfall. Dieser sozialkritische Thriller ist mit Streep, Kurt Russel und Cher hervorragend besetzt und spannend inszeniert von Mike Nichols. Nach einer wahren Begebenheit [3]. Nur auf DVD (amazon.de).


Special Bulletin (1983)

Spannender us-amerikanischer Fernsehfilm von Regisseur Edward Zwick über Atomterrorismus auf einem Kriegsschiff. Nur in Originalfassung auf DVD (amazon.de)


Im Zeichen des Kreuzes (1983)

Zu einem Eklat im deutschen Fernsehen kam es, als der vom Westdeutschen Rundfunk mitproduzierte Fernsehfilm nicht von allen Sendeanstalten ausgestrahlt wurde [4]. Im Film verunglückt ein Laster mit radioaktivem Material, ein Dorf wird verseucht und abgeriegelt. Die Bundeswehr schießt auf Zivilisten. Trotz kontroverser Ausgangssituation ist das Werk wegen seiner schlechten Darstellerleistung heute nur bedingt sehenswert. Filmhistorisch interessant. Nur auf DVD (amazon.de).


Barfuß durch Hiroshima (1983)

1945: Wie erlebt eine japanische Familie den Atombombenabwurf auf Hiroshima? Herausragender und preisgekrönter zweiteiliger Anime, der auf einem stark autobiografischen Manga des Zeichners Keiji Nakazawa basiert. Nur auf DVD (amazon.de).


Threads (1984)

Am Beispiel einer Familie in der englischen Stadt Sheffield werden die furchtbaren Folgen eines Atomschlags auf Europa überzeugend dargestellt. Diese herausragende Fernsehproduktion der BBC von Regisseur Mick Jackson wirkt stark semi-dokumentarisch. Ein zutiefst verstörender, aber dennoch extrem wichtiger Film. "Threads" ist der vielleicht wuchtigste Spielfilm zum Thema Atomkrieg, weil er äußerst pessimistisch und hoffnungslos ist. Am Ende ist die Gesellschaft auf ein pseudo-mittelalterliches Niveau zurückgeworfen. Im deutschsprachigen Raum auch als "Tag Null" ausgestrahlt [5]. Nur in Originalfassung auf DVD (amazon.de) und Blu-ray (amazon.de).


Am Rande der Finsternis. Die Plutonium-Affäre (Edge of Darkness, 1985)

Umweltschützer werden ermordet, weil sie illegalen Machenschaften mit nuklearem Abfall auf die Spur kommen. Ein Polizist versucht die Hintergründe aufzuklären. Spannende BBC-Miniserie von Regisseur Martin Campbell mit ausgezeichneter Filmmusik. Nur auf DVD (amazon.de).


News - Reise in eine strahlende Zukunft (1986)

Der deutsche Regisseur Rainer Erler ("Operation Ganymed", "Die Delegation", "Das blaue Palais") nahm sich mit dem vom ZDF und ORF koproduzierten Fernsehfilm das Thema Atommüll vor. Susan (Birgit Doll) sucht mit Hilfe eines Fotografen ihren, bei einer Recherche verschwundenen, Mann. Nicht Erlers spannendster Streifen, aber thematisch seiner Zeit voraus. Nur auf DVD (amazon.de).


Briefe eines Toten (Pisma myortvogo cheloveka, 1986)

Die ab 1985 von Michael Gorbatschow initiierte Perestroika, machte es nun auch in der Sowjetunion möglich, kritische Filme zu veröffentlichen. "Briefe eines Toten" zeigt die zerstörte Welt nach der atomaren Apokalypse. Soldaten weisen die Menschen in einen Bunker ein. Wissenschaftler Larsen und einige Kinder bleiben zurück [6]. Der sowjetische Spielfilm von Konstantin Lopuschanskij zeichnet ein düsteres Bild der Menschheit, nur die Kinder sind am Ende Hoffnungsträger. Drehbuch u.a. von Boris Strugazki ("Stalker").


Wenn der Wind weht (When the wind blows, 1986)

Ergreifender englischer Zeichentrickfilm für Erwachsene von Raymond Briggs. Das Ehepaar Jim und Hilda erleben den Atomkrieg in ihrem Heim auf dem Land. Mit ihren Erfahrungen aus dem Zweiten Weltkrieg und vermeintlich hilfreichen Regierungsbroschüren [7] versuchen sie sich zu schützen. Titelsong von David Bowie. Nur als DVD (amazon.de).


Die Bombe (1987)

Der schwedische Schriftsteller Lars Molin lieferte die literarische Vorlage mit Schauplatz in Stockholm. In dieser ambitionierten Fernsehproduktion stellt Michael Degen einen Mann dar, der mitten auf dem Hamburger Marktplatz eine Atombombe aufstellt und damit Politiker erpresst. Bisher keine Veröffentlichung auf DVD oder Blu-ray.


Gambit (1987)

Der deutsche Fernseh-Zweiteiler von Peter F. Bringmann ist mit Heinz Bennent, Dominic Raacke oder Rolf Zacher prominent besetzt. Eine Journalistin (Despina Pajanou) kommt auf die Spur einer atomaren Erpressung, die vertuscht werden soll. Der sehenswerte Thriller ist spannend. Nur auf DVD (amazon.de).


Kreis der Angst (Ground Zero, 1987)

Thriller über in Australien verstrahlte Aborigines. Nur in Originalfassung auf DVD (amazon.de).


1990er

Trinity & Beyond - Die Geschichte der Atombombe (Trinity and Beyond: The Atomic Bomb Movie, 1995)

Eindrucksvolle aber zwiespältige Dokumentation von Peter Kuran. Seltene Originalaufnahmen zeigen amerikanische, sowjetische und chinesische Atombombenabwürfe von 1945 bis 1964. Zeitzeugen wie der Physiker Edward Teller oder Atomwaffenexperten kommen im Interview zu Wort. Bekannte Persönlichkeiten wie Albert Einstein, Wernher von Braun, John F. Kennedy und viele andere sind in Archivaufnahmen zu sehen. Fast ohne kritische Distanz werden Atomexplosionen und Propagandafilme aneinandergereiht. Die wuchtige Orchestermusik von William Stromberg unterstreicht eher eine Faszination für diese Waffen. Auf DVD (amazon.de) und als Stream.


Projekt: Peacemaker (1997)

Rasanter Actionfilm mit den Hollywood-Stars George Clooney und Nicole Kidman. Gute Amerikaner jagen böse Russen, die Atomsprengköpfe gestohlen haben. Auf DVD (amazon.de), Blu-ray (amazon.de) und Stream.


2000er

Fail Safe - Befehl ohne Ausweg (2000)

Das Remake von "Angriffsziel Moskau" aus dem Jahr 1964 wurde für das Fernsehen produziert. Die kammerspielartige Inszenierung ist mit George Clooney, Richard Dreyfuss, Harvey Keitel, Noah Wyle, Brian Dennehy, Sam Elliot oder James Cromwell starbesetzt. Auch die Neuverfilmung nach dem Roman von Eugene Burdick und Harvey Wheeler ist äußerst spannend inszeniert. Im direkten Vergleich mit der Erstverfilmung fehlen vor allem die starken Charakterdarsteller Henry Fonda und Walter Matthau. Trotzdem: Ein sehr gelungener, minimalistischer Film mit großer Wucht. In schwarz-weiß. Nur auf DVD (amazon.de) verpackt im Snapper Case.


U.S.S. Charleston - Die letzte Rettung der Menschheit (2000)

Nach dem Atomkrieg sucht ein amerikanisches U-Boot in Australien Schutz vor der Strahlung. Überflüssiges Remake des Science Fiction-Klassikers "Das letzte Ufer" von 1959. Regisseur Russel Mulcahy ("Highlander") machte aus dem Kinofilm eine fast 200minütige Miniserie und kann trotz guter Besetzung (Armand Assante, Bryan Brown, Rachel Ward) nichts Wesentliches hinzufügen. Nur auf DVD (amazon.de).


K-19 - Showdown in der Tiefe (2002)

Hochspannende Verfilmung der wahren Ereignisse um das gleichnamige verunglückte sowjetisches Atom-U-Boot im Juli 1961 [8]. Von Action-Regisseurin Kathryn Bigelow spannend, aber auch mit vielen erzählerischen Freiheiten, inszeniert. Auf DVD (amazon.de) und Blu-ray (amazon.de).


Angst über Amerika (American Meltdown, 2004)

Für das amerikanische Fernsehen produzierter Thriller. Terroristen überfallen ein Atomkraftwerk. Der durchschnittliche, aber dennoch spannende Film ist insofern bemerkenswert, als sich herausstellt, daß die vermeintlichen islamischen Attentäter ehemalige amerikanische Elitesoldaten sind. Nur auf DVD (amazon.de).


Die Wolke (2006)

Die Verfilmung des bekannten Jugendbuchs von Gudrun Pausewangs von 1987 wurde überzeugend von Gregor Schnitzler verfilmt. Dabei lebt das Katastrophen-Drama vor allem von Paula Kalenbergs überzeugender Schauspielleistung. Die verstörenden Massenszenen wirken sehr glaubhaft. Ein wichtiger, deutscher Kinofilm. Ausführliche Filmrezension. Auf DVD (amazon.de), Blu-ray (amazon.de) und Stream.


Jericho - Der Anschlag (2006 - 2008)

Die großen US-Städte werden durch Atombomben zerstört. Die Kleinstadt "Jericho" in Kansas wird verschont. Die Bewohner müssen sich gegen Krankheiten, Plünderer, Söldner und eine korrupte Regierung erwehren. Actionreiches Soap-Drama, das die Familie und Menschlichkeit betont und kritische Seitenhiebe auf die Bush-Ära austeilt. Hat starke Momente, bleibt in der Gesamtheit aber hinter den Erwartungen zurück. Nach zwei Serienstaffeln eingestellt. Auf DVD (amazon.de) und Blu-ray (amazon.de).


Am Rande des Atomkrieges (2006)

Sehenswerte Dokumentation des Discovery Channel über den atomaren Rüstungswettlauf im Kalten Krieg und die Beinahe-Auslöschung der Menschheit. Ausführliche Filmrezension. Nur auf DVD (amazon.de).


Trügerisches Paradies (2007)

Hervorragende Dokumentation von Marion Pöllmann. Wie reagiert die Natur, Tierwelt und Haustiere, wenn die Menschen nach der Nuklearkatastrophe von Tschernobyl plötzlich ihre Häuser verlassen und das Dorf aufgeben? Einmalige Sendung auf arte. Bisher keine Veröffentlichung auf DVD oder Blu-ray.


2010er

Into Eternity - Wohin mit unserem Atommüll? (2010)

Die spannende Dokumentation befasst sich mit dem Bau des weltweit ersten atomaren Endlagers in Finnland. Wie ein Zeitreisender aus der Zukunft erlebt der Zuschauer in dieser außergewöhnlichen Dokumentation dieses gigantische Projekt tief unter der Erde, das tiefgreifende technische, moralische und gesellschaftliche Fragen aufwirft. Ausführliche Filmrezension. Auf DVD (amazon.de), Blu-ray (amazon.de) und Stream.


Restrisiko (2011)

AKW-Sicherheitschefin recherchiert nach Nuklearunfall in der Nähe Hamburgs die Ursache des Unglücks. Mit Ulrike Folkerts, Matthias Koeberlin und Kai Wiesinger recht prominent besetzt. Die Sat1-Fernsehproduktion von Urs Egger ist klischeehaft, aber durchaus flott erzählt. Nur auf DVD (amazon.de).


Aftermath (2012)

Nach dem Atomkrieg rettet sich eine kleine Gruppe in einen Keller. Dann beginnt das langsame Sterben. Kammerspielartiges Drama mit Edward Furlong. Der bedrückende Schluß wartet mit einem actionreichen Finale auf. Auf DVD (amazon.de), Blu-ray (amazon.de) und Stream.


Last Resort (2012-2013)

13teiliges TV-Drama von Karl Gajdusek und Shawn Ryan. Das Atom-U-Boot Colorado verweigert einen Abschussbefehl, daraufhin jagt die eigene US Navy das Kriegsschiff. Die Mannschaft um Captain Chaplin (herausragend Andre Braugher) rettet sich auf eine Insel. Konflikte und Kämpfe sind die Folge. Die interessante Ausgangssituation (Staatsstreich, Militärkritik, Loyalität) wird leider durch unglaubwürdige und banale Handlungsstränge arg verwässert. Auf DVD (amazon.de) und Stream.


The Philosophers (2014)

In einem Gedankenexperiment eines Philosophieprofessors sollen 20 hochbegabte Studenten entscheiden, wer im Angesicht einer Atomexplosion in den rettenden Bunker darf um die menschliche Rasse fortzuführen. Leidlich spannendes Drama mit schwachem Ende aber beeindruckenden Bildern. Auf DVD (amazon.de), Blu-ray (amazon.de) und Stream.


Tag der Wahrheit (2015)

Fernsehfilm von Anna Justice mit Florian Lukas. Ein französisches Atomkraftwerk wird besetzt um die Verantwortlichen zu erpressen. Bisher keine Veröffentlichung auf DVD oder Blu-ray.


Literaturhinweise und quellen:

  1. Seite „Facing nuclear reality, 35 Jears after The Day After“. In: Bulletin of the Atomic Scientists. URL: https://thebulletin.org/facing-nuclear-reality-35-years-after-the-day-after
  2. Seite „Nuklearer Winter“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/index.php?title=Nuklearer_Winter
  3. Seite „Karen Silkwood“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/index.php?title=Karen_Silkwood
  4. Seite „Im Zeichen des Kreuzes (1983)“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/Im_Zeichen_des_Kreuzes_(1983)
  5. Seite „Threads“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/Threads
  6. Seite „Briefe eines Toten“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/Briefe eines Toten
  7. Seite „Protect and Survive“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/Protect and Survive
  8. Seite „K-19“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/K-19