Atombombe, Atomunfälle und Kernenergie in Film und Fernsehen

Filmreise in eine strahlende Zukunft

Science Fiction- und Katastrophenfilme thematisierten die Furcht der Menschen vor unkontrollierbarer Technik, menschlichem Versagen oder Kriminalität mit katastrophalen Folgen. Lange vor den atomaren Unfällen in Harrisburg, Tschernobyl oder Fukushima haben Filmemacher vor Unglücken in Kernkraftwerken oder mit radioaktiven Material gewarnt. Ambitionierte Regisseure zeigten die Auswirkungen "Der Bombe" und der Zeit danach.

Die folgende Auflistung zeigt Filme, die sich mit Thema Kernkraft, Atomunfällen, Atomkrieg und Umweltkriminalität im weitesten Sinne beschäftigen. Es sind sowohl Spiel- und Fernsehfilme, als auch Dokumentationen für TV und Kino aufgeführt. VHS-Veröffentlichungen sind nur teilweise berücksichtigt.

1960er

Kriegsspiel (The War Game, 1965)

Science Fiction / Pseudo Doku

Preisgekrönter (Oscar 1967 als bester Dokumentarfilm) fiktiver Spielfilm in schwarzweiß von Peter Watkins über einen nuklearen Schlagabtausch zwischen der UdSSR und NATO. Von der englischen BBC als Fernsehfilm produziert, erfuhr diese zutiefst glaubwürdige und schockierende Darstellung sogar eine Kinoauswertung, da er im Fernsehen nicht gezeigt werden durfte. Nur in Originalfassung auf DVD (amazon.de).


Angriffsziel Moskau (Fail Safe, 1964)

Science Fiction / Thriller

Aufgrund eines Fehler wird eine US-Bomberstaffel in Richtung Rußland geschickt. Alle Versuche den Irrtum aufzuklären schlagen fehl. Gegen den Widerstand seiner Militärs gibt der US-Präsident (Henry Fonda) der Sowjetunion hochgeheime Informationen, die den Abschuss ermöglichen sollen. Doch ein Bomber kommt trotzdem durch und vernichtet Moskau. Die Welt steht vor dem 3. Weltkrieg. Hochspannender Thriller über Misstrauen und Paranoia im Kalten Krieg. Nach dem Roman "Fail Safe (Feuer wird vom Himmel fallen)" von Eugene Burdick und Harvey Wheeler. TV-Remake 2000. Auf DVD (amazon.de) und Stream.


1970er

Plutonium (1978)

Science Fiction / Thriller

Mit diesem Thriller bewies der deutsche Filmemacher Rainer Erler in einem vom ZDF koproduzierten Fernsehfilm seine Weitsicht. Eine Journalistin recherchiert das Verschwinden von Plutonium. Radioaktives Material in den Händen von Terroristen war Ende der 70er Jahre noch Science Fiction. Nur enthalten in der 6 DVD-Box "Rainer Erler Kultfilme" (amazon.de).


Das China-Syndrom (The China-Syndrome, 1979)

Science Fiction / Thriller

Mit Michael Douglas, Jane Fonda und Jack Lemmon erstklassig besetzt. Der spannende Thriller thematisiert eine Kernschmelze in einem amerikanischen Atomkraftwerk. Am 28. März 1979 kam es dann wenige Wochen nach Filmstart in Three Mile Island (Pennsylvania) tatsächlich zu einem echten Unfall. Der Spielfilm von James Bridges erhielt große Aufmerksamkeit, wurde zum Politikum und vielfach ausgezeichnet. Auf DVD (amazon.de), Blu-ray (amazon.de) und Stream.


1980er

Die Kettenreaktion (The Chain Reaction, 1980)

Action / Science Fiction / Thriller

Der actionreiche, australische Thriller thematisiert die Verseuchung der Umwelt durch ein leckgeschlagenes Atommüllager. Mit Mel Gibson in einer Minirolle, die aber in keinem Verhältnis zur Bewerbung auf dem DVD-Cover steht. Auf DVD (amazon.de) und Stream.


The Atomic Cafe (1982)

Dokumentation

Dokumentation. Nur in Originalfassung auf DVD (amazon.de).


Das Ende aller Tage (Future War 198X, 1982)

Science Fiction / Animation

Die Regisseure Tomoharu Katsumata (Captain Future) und Toshio Masuda (Tora! Tora! Tora!) zeigen in diesem Anime einen zum Atomkrieg eskalierenden Konflikt zwischen NATO und Warschauer Pakt um ein Raketenabwehrsystem im Weltraum. Ungewöhnlicher Mix aus Politik, actionreichen Waffensequenzen, Science Fiction-Elementen (wie das damalige SDI-Projekt) und unvermeidlicher Liebesgeschichte. Mit Längen, aber filmhistorisch interessant. Auch als "Das Ende aller Tage - Der III. Weltkrieg hat begonnen" (Dynamic) und "Null-Zeit - Der 3. Weltkrieg hat begonnen" (Starlight) auf VHS erschienen. Auf 1.000 Stück limitierte DVD in Pappschuber (amazon.de).


Der Tag danach (The Day After, 1983)

Science Fiction / Katastrophenfilm

Die sehenswerte US-Fernsehproduktion zeigt am Beispiel der Stadt Kansas die möglichen Folgen eines nuklearen Schlagabtausches zwischen den Supermächten. Obwohl oder vielleicht gerade weil mit Stilmitteln des Katastrophenfilms von Regisseur Nicholas Meyer inszeniert, verfehlte er die schockierende Wirkung auf die TV-Zuschauer nicht und löste seinerzeit heftige Diskussionen aus [1]. Aus heutiger Sicht war die Entscheidung richtig, nicht noch drastischer zu sein, weil nur so eine hohe Zuschauerzahl erreicht werden konnte. Realistisch wären die Folgen weitaus schlimmer (z. B. Nuklearer Winter [2]) was per Texttafel auch angemerkt wird. Ein enorm wichtiger Film, weil er die Menschen aufrüttelte. Nur auf DVD (amazon.de).


Das letzte Testament (Testament, 1983)

Science Fiction / Drama

Am Beispiel der Familie einer US-Kleinstadt werden die Auswirkungen eines Atomkriegs deutlich. Der Spielfilm von Lynne Littman kommt ohne Action- oder Katastrophenelemente aus. Stattdessen nähert er sich dem Thema sehr persönlich auf Familienebene. Der Tod kommt im Alltag schleichend durch Krankheit und Verstrahlung. Ergreifend, bisweilen auch bleiern, weil fast dokumentarisch wirkend. Dennoch ein sehr wichtiger Spielfilm, gerade im direkten Vergleich mit "The Day After". Mit Lukas Haas, Kevin Costner und Rebecca De Mornay in Nebenrollen. Nur auf VHS (amazon.de).


Silkwood (1983)

Thriller

Meryl Streep als Karen Silkwood, die 1974 in einer Fabrik für Plutonium verstrahlt wurde. Silkwood wollte Beweise an die Presse weiterreichen und stirbt an einem Autounfall. Dieser sozialkritische Thriller ist mit Streep, Kurt Russel und Cher hervorragend besetzt und spannend inszeniert von Mike Nichols. Nach einer wahren Begebenheit [3]. Nur auf DVD (amazon.de).


Special Bulletin (1983)

Science Fiction / Thriller

Spannender us-amerikanischer Fernsehfilm von Regisseur Edward Zwick über Atomterrorismus auf einem Kriegsschiff. Nur in Originalfassung auf DVD (amazon.de)


Im Zeichen des Kreuzes (1983)

Science Fiction

Zu einem Eklat im deutschen Fernsehen kam es, als der vom Westdeutschen Rundfunk mitproduzierte Fernsehfilm nicht von allen Sendeanstalten ausgestrahlt wurde [4]. Im Film verunglückt ein Laster mit radioaktivem Material, ein Dorf wird verseucht und abgeriegelt. Die Bundeswehr schießt auf Zivilisten. Trotz kontroverser Ausgangssituation ist das Werk wegen seiner schlechten Darstellerleistung heute nur bedingt sehenswert. Filmhistorisch interessant. Nur auf DVD (amazon.de).


Barfuß durch Hiroshima (1983)

Krieg / Animation

1945: Wie erlebt eine japanische Familie den Atombombenabwurf auf Hiroshima? Herausragender und preisgekrönter zweiteiliger Anime, der auf einem stark autobiografischen Manga des Zeichners Keiji Nakazawa basiert. Nur auf DVD (amazon.de).


Threads (1984)

Science Fiction / Drama

Am Beispiel einer Familie in der englischen Stadt Sheffield werden die furchtbaren Folgen eines Atomschlags auf Europa überzeugend dargestellt. Diese herausragende Fernsehproduktion der BBC von Regisseur Mick Jackson wirkt stark semi-dokumentarisch. Ein zutiefst verstörender, aber dennoch extrem wichtiger Film. "Threads" ist der vielleicht wuchtigste Spielfilm zum Thema Atomkrieg, weil er äußerst pessimistisch und hoffnungslos ist. Am Ende ist die Gesellschaft auf ein pseudo-mittelalterliches Niveau zurückgeworfen. Im deutschsprachigen Raum auch als "Tag Null" ausgestrahlt [5]. Nur in Originalfassung auf DVD (amazon.de) und Blu-ray (amazon.de).


Am Rande der Finsternis. Die Plutonium-Affäre (Edge of Darkness, 1985)

Umweltschützer werden ermordet, weil sie illegalen Machenschaften mit nuklearem Abfall auf die Spur kommen. Ein Polizist versucht die Hintergründe aufzuklären. Spannende BBC-Miniserie von Regisseur Martin Campbell mit ausgezeichneter Filmmusik. Nur auf DVD (amazon.de).


News - Reise in eine strahlende Zukunft (1986)

Der deutsche Regisseur Rainer Erler ("Operation Ganymed", "Die Delegation", "Das blaue Palais") nahm sich mit dem vom ZDF und ORF koproduzierten Fernsehfilm das Thema Atommüll vor. Susan (Birgit Doll) sucht mit Hilfe eines Fotografen ihren, bei einer Recherche verschwundenen, Mann. Nicht Erlers spannendster Streifen, aber thematisch seiner Zeit voraus. Nur auf DVD (amazon.de).


Briefe eines Toten (Pisma myortvogo cheloveka, 1986)

Die ab 1985 von Michael Gorbatschow initiierte Perestroika, machte es nun auch in der Sowjetunion möglich, kritische Filme zu veröffentlichen. "Briefe eines Toten" zeigt die zerstörte Welt nach der atomaren Apokalypse. Soldaten weisen die Menschen in einen Bunker ein. Wissenschaftler Larsen und einige Kinder bleiben zurück [6]. Der sowjetische Spielfilm von Konstantin Lopuschanskij zeichnet ein düsteres Bild der Menschheit, nur die Kinder sind am Ende Hoffnungsträger. Drehbuch u.a. von Boris Strugazki ("Stalker").


Wenn der Wind weht (When the wind blows, 1986)

Science Fiction / Animation

Ergreifender englischer Zeichentrickfilm für Erwachsene von Raymond Briggs. Das Ehepaar Jim und Hilda erleben den Atomkrieg in ihrem Heim auf dem Land. Mit ihren Erfahrungen aus dem Zweiten Weltkrieg und vermeintlich hilfreichen Regierungsbroschüren [7] versuchen sie sich zu schützen. Titelsong von David Bowie. Nur als DVD (amazon.de).


Die Bombe (1987)

Der schwedische Schriftsteller Lars Molin lieferte die literarische Vorlage mit Schauplatz in Stockholm. In dieser ambitionierten Fernsehproduktion stellt Michael Degen einen Mann dar, der mitten auf dem Hamburger Marktplatz eine Atombombe aufstellt und damit Politiker erpresst.


Gambit (1987)

Der deutsche Fernseh-Zweiteiler von Peter F. Bringmann ist mit Heinz Bennent, Dominic Raacke oder Rolf Zacher prominent besetzt. Eine Journalistin (Despina Pajanou) kommt auf die Spur einer atomaren Erpressung, die vertuscht werden soll. Der sehenswerte Thriller ist spannend. Nur auf DVD (amazon.de).


Kreis der Angst (Ground Zero, 1987)

Thriller über in Australien verstrahlte Aborigines. Nur in Originalfassung auf DVD (amazon.de).


Spaltprozesse (1987)

Dokumentation von Bertram Verhaag und Claus Strigel über die damals geplante Wiederaufbereitungsanlage Wackersdorf. 1. Teil der Atomkraft-Trilogie. Nur auf DVD (amazon.de).


Restrisiko oder Die Arroganz der Macht (1989)

Dokumentation von Bertram Verhaag und Claus Strigel über das Genehmigungsverfahren zur damals geplanten Wiederaufarbeitungsanlage Wackersdorf. 2. Teil der Atomkraft-Trilogie. Nur auf DVD (amazon.de).


1990er

Das achte Gebot (1991)

Dokumentation von Bertram Verhaag und Claus Strigel zur Geschichte der Atomkraft, zu Lügen und Manipulationen. 3. Teil der Atomkraft-Trilogie. Nur auf DVD (amazon.de).


Die Wismut (1994)

Dokumentation von Volker Koepp über den Uranbergbau in Ostdeutschland. Nur auf DVD (amazon.de).


Trinity & Beyond - Die Geschichte der Atombombe (Trinity and Beyond: The Atomic Bomb Movie, 1995)

Eindrucksvolle aber zwiespältige Dokumentation von Peter Kuran. Seltene Originalaufnahmen zeigen amerikanische, sowjetische und chinesische Atombombenabwürfe von 1945 bis 1964. Zeitzeugen wie der Physiker Edward Teller oder Atomwaffenexperten kommen im Interview zu Wort. Bekannte Persönlichkeiten wie Albert Einstein, Wernher von Braun, John F. Kennedy und viele andere sind in Archivaufnahmen zu sehen. Fast ohne kritische Distanz werden Atomexplosionen und Propagandafilme aneinandergereiht. Die wuchtige Orchestermusik von William Stromberg unterstreicht eher eine Faszination für diese Waffen. Auf DVD (amazon.de) und als Stream.


Projekt: Peacemaker (1997)

Rasanter Actionfilm mit den Hollywood-Stars George Clooney und Nicole Kidman. Gute Amerikaner jagen böse Russen, die Atomsprengköpfe gestohlen haben. Auf DVD (amazon.de), Blu-ray (amazon.de) und Stream.


Pripyat (1999)

Österreichische Dokumentation von Nikolaus Geyrhalter. Ein Portrait von Menschen um die ukrainische Geisterstadt Prypjat, die 1986 aufgrund der Nuklearkatastrophe von Tschernobyl evakuiert wurde. Nur auf DVD (amazon.de).


2000er

Los Alamos und die Erben der Bombe (2001)

Dokumentarfilm von Claus Biegert über den Ort, an dem die us-amerikanische Atombombe entwickelt wurde. Nur auf DVD (amazon.de).


K-19 - Showdown in der Tiefe (2002)

Hochspannende Verfilmung der wahren Ereignisse um ein verunglücktes sowjetisches Atom-U-Boot im Juli 1961. Von Action-Regisseurin Kathryn Bigelow erstklassig, aber auch mit vielen erzählerischen Freiheiten, inszeniert. Auf DVD und Blu-ray.


Angst über Amerika (American Meltdown, 2004)

Nach 9/11 für das amerikanische Fernsehen produzierter Thriller. Terroristen überfallen ein Atomkraftwerk. Der eher durchschnittliche, aber dennoch spannende TV-Film ist insofern bemerkenswert, als sich herausstellt, daß die vermeintlichen islamischen Attentäter ehemalige amerikanische Elitesoldaten sind. Nur auf DVD.


Halbwertszeiten (2006)

Dokumentation von Irina Kosean über die Menschen im Konflikt um die geplante Wiederaufarbeitungsanlage in Wackersdorf. Nur auf DVD (amazon.de)


Die Wolke (2006)

Die Verfilmung des bekannten Jugendbuchs von Gudrun Pausewangs von 1987 wurde spannend und überzeugend von Gregor Schnitzler verfilmt. Dabei lebt das Katastrophen-Drama vor allem von Paula Kalenbergs überzeugender Schauspielleistung. Die verstörenden Massenszenen wirken sehr glaubhaft. Ein wichtiger, deutscher Kinofilm zum Thema. Auf DVD und Blu-ray.


Sehenswerte Dokumentation des Discovery Channel über den atomaren Rüstungswettlauf im Kalten Krieg und die Beinahe-Auslöschung der Menschheit.


Jericho - Der Anschlag (2006 - 2008)

Die großen US-Städte werden durch Atombomben zerstört. Die Kleinstadt "Jericho" in Kansas wird verschont. Die Bewohner müssen sich gegen Krankheiten, Plünderer, Söldner und eine korrupte Regierung erwehren. Actionreiches Soap-Drama, das die Familie und Menschlichkeit betont und kritische Seitenhiebe auf die Bush-Ära austeilt. Hat starke Momente, bleibt in der Gesamtheit aber hinter den Erwartungen zurück. Zwei Serienstaffeln. Nur auf DVD.


Trügerisches Paradies (2007)

Hervorragende Dokumentation von Marion Pöllmann. Wie reagiert die Natur und Tierwelt, wenn die Menschen plötzlich ihre Häuser verlassen und das Dorf aufgeben? Bisher keine Veröffentlichung auf DVD oder Blu-ray.


Alptraum Atommüll (Déchets: le cauchemar du nucléaire, 2009)

Die hervorragende französische Dokumentation von Eric Gueret beschäftigt sich mit dem weltweiten Problem des nuklearen Abfalls. Sehenswert! Nur auf DVD.


2010er

Die spannende Dokumentation befasst sich mit dem Bau des weltweit ersten atomaren Endlagers in Finnland. Wie ein Zeitreisender aus der Zukunft erlebt der Zuschauer in dieser außergewöhnlichen Dokumentation dieses gigantische Projekt tief unter der Erde, das tiefgreifende technische, moralische und gesellschaftliche Fragen aufwirft. Auf DVD und Blu-ray. www.intoeternitythemovie.com


Yellow Cake - Die Lüge von der sauberen Energie (2010)

Deutsche Dokumentation von Joachim Tschirner. Über den Uranerzbergbau in Ostdeutschland und weltweit. Nur auf DVD.


Restrisiko (2011)

AKW-Sicherheitschefin recherchiert nach Nuklearunfall in der Nähe Hamburgs die Ursache des Unglücks. Mit Ulrike Folkerts, Matthias Koeberlin und Kai Wiesinger recht prominent besetzt. Die Sat1-Fernsehproduktion ist klischeehaft, aber durchaus flott erzählt. Nur auf DVD.


Unter Kontrolle (2011)

Interessante Dokumentation von Volker Sattel mit faszinierenden Einblicken in die technischen Abläufe bundesdeutscher Kernkraftwerke. Nur auf DVD.


Aftermath (2012)

Nach dem Atomkrieg rettet sich eine kleine Gruppe in einen Keller. Dann beginnt das langsame Sterben ... Gar nicht mal soo schlechtes, kammerspielartiges Drama mit Edward Furlong. Der bedrückende Schluß wartet mit einem actionreichen Finale auf. Auf DVD und Blu-ray.


Last Resort (2012-2013)

13teiliges TV-Drama von Karl Gajdusek und Shawn Ryan. Das Atom-U-Boot Colorado verweigert einen Abschussbefehl, daraufhin jagt die eigene US Navy das Kriegsschiff. Die Mannschaft um Captain Chaplin (herausragend Andre Braugher) rettet sich auf eine Insel. Konflikte und Kämpfe sind die Folge. Die interessante Ausgangssituation (Staatsstreich, Militärkritik, Loyalität) wird leider durch unglaubwürdige und banale Handlungsstränge arg verwässert. Auf DVD.


The Philosophers (2014)

In einem Gedankenexperiment eines Philosophieprofessors sollen 20 hochbegabte Studenten entscheiden, wer im Angesicht einer Atomexplosion in den rettenden Bunker darf um die menschliche Rasse fortzuführen. Leidlich spannendes Drama mit schwachem Ende aber beeindruckenden Bildern. Auf DVD und Blu-ray.


Tag der Wahrheit (2015)

Fernsehfilm von Anna Justice mit Florian Lukas. Ein französisches Atomkraftwerk wird besetzt um die Verantwortlichen zu erpressen. Leidlich spannender Thriller. Bisher keine Veröffentlichung auf DVD oder Blu-ray.


Das gespaltene Dorf (Mon cher petit village, 2015)

Komödie mit Katja Riemann um den geplanten Bau eines Endlagers in einem französischen Dorf. Bisher keine Veröffentlichung auf DVD oder Blu-ray.


Literaturhinweise und quellen:

  1. Seite „Facing nuclear reality, 35 Jears after The Day After“. In: Bulletin of the Atomic Scientists. URL: https://thebulletin.org/facing-nuclear-reality-35-years-after-the-day-after
  2. Seite „Nuklearer Winter“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/index.php?title=Nuklearer_Winter
  3. Seite „Karen Silkwood“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/index.php?title=Karen_Silkwood
  4. Seite „Im Zeichen des Kreuzes (1983)“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/Im_Zeichen_des_Kreuzes_(1983)
  5. Seite „Threads“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/Threads
  6. Seite „Briefe eines Toten“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/Briefe eines Toten
  7. Seite „Protect and Survive“. In: Wikipedia, Die freie Enzyklopädie. URL: https://de.wikipedia.org/wiki/Protect and Survive